我觉得,通常而言都会是集中在“爽劲”、“刚猛”这般的直观听觉体验。不难理解,乐队属于“硬核”风格,他们的音乐也就势必围绕着强冲击,大声量做文章。不过,Life Awaits显然没有停留在刻板印象中,作为可以细分至“后硬核”的乐队,他们明显在音乐元素多元化,创作手法灵活化,情绪表达丰富化等等这些方面具备鲜明诉求。

简单讲,我个人感受到的是,Life Awaits乐队他们基于“硬核”属性,在不断探试着可能性,音乐、创作、文本等维度皆是如此。今次听到乐队专辑《CALL ME INSANE》,我就更加确认这个想法,它已然不只是“听起来过瘾”这么简单,实质上有很多内容值得细品。

先跑个题。在听到《CALL ME INSANE》时,我正好是刚听到美国重金属乐队Mastodon今年的新专辑《Hushed and Grim》,对于这张专辑Pitchfork的评论中提到,“长达90分钟的枯燥”。所以说,偏重型风格的作品,往往是极其容易让人感到听觉疲劳的。对比而言,我是觉得《CALL ME INSANE》就处理得不错,专辑总共收录进11首歌曲,但整体的聆听体验丝毫没有出现空乏,无趣的问题。

如何做到的?首先,最主要的还是歌曲保证了良好入耳度,可听性强。即便是标榜嘶吼嗓音跟爆裂气势的“硬核”,本质上依然在遵循音乐的金科玉律。Life Awaits深谙此要义,所以,在专辑《CALL ME INSANE》歌曲的创作层面强调“听感友好度”,且不说《ThePassenger》跟《Im Still Trying, At Least》这类讲求抒情意味,突出旋律性的歌曲,即便是《New World Sanity》和《In Gloom》这样专注体现“硬核”属性的歌曲,同样可以归为“赏听”,当然是在“硬核”的语境里。

其实在此前专辑《Fluorescent》中乐队就已经做到了令人信服的效果,此次的《CALL MEINSANE》更甚,再次完成提升。

其次,《CALL ME INSANE》能够让我持续紧跟歌曲,还在于编曲层面的细节设计。最清晰的即是风格元素的广泛涉猎,我个人感受到的包括金属、Emo、电子音乐、Hip-hop、Slam等等多元元素在进行富有想象力的融叠,如此就能够保证每首歌曲显现出完全不同的形态。对于相对容易陷入“风格壁垒”的重型音乐而言,不断尝试,不停实验才能够制造新鲜感。当然,我知道这些元素的汇聚并非Life Awaits的首创,而这恰好就是此次专辑拔萃的地方。关键在于制作,音色的选择,采样的使用,以及后期混音等环节,乐队都有自己的思路跟逻辑,也就是说,他们对于音乐最终的模样是有明确“蓝图”的,这最终打造出了专属于Life Awaits的辨识度。

另外,我认为《CALL ME INSANE》足够吸引人的原因在于,它有概念。从整体氛围来讲,这张专辑或许是乐队至今最为“暗沉”且“厚重”的作品,因为有着“以一个疯子的角度深度剖析自身与世界,讲述了面对混乱的疲累以及独自清醒的孤独”的主体立意存在。由此,你可以跟随每首歌曲去发现“混乱破碎的世界”到底是怎样?以及被叫做疯子的“我”的状态到底如何?我是说,基于概念,我们的听歌体验就不会局限于极端“核嗓”以及凶悍的“噪音”,而是去体会具体的情节跟人物。

甚至可以说,有了特定概念的存在,音乐本身的硬核属性都自洽起来。毕竟,要论表现“废土”、“破坏”这类内容,硬核摇滚是最佳选择。

巧妙的还体现在,在概念引导下整张专辑进行了相应编排:11首歌曲其实大致可以分为两部分,以《祝融》为过渡,前半部分集中在呈示混乱撕裂,后半部分则转换到平和反思,如此动态的推进,让专辑的发展有了足量戏剧感,也就是让我们听者有了进入剧情,代入角色的良好体验。

说到底,专辑《CALL ME INSANE》是在强化整体性。11首歌曲并不是孤立存在,不是靠给你几首“来劲”的再给你来几首“深情”的这样简单粗暴的套路支撑起专辑。它有刻意的设计,并且,更重要的是有明确的表达。通过专辑我们可以感受到创作者内心的对抗和思考,感受到的不只是硬核音乐,还有生动的情绪跟个性的想法,甚至可以是世界观。

听到专辑《CALL ME INSANE》,我对Life Awaits乐队的期待继续加码。一方面他们保持良好的开放性,不固守某种特定音乐风格,并且还能跟不同风格音乐人进行合作,产出高质量作品,《The Passenger (Feat. 满舒克)》和《All In My Head(Feat. Boxi of SoFarSoGood)》,专辑里这两首合作曲目就有着强烈记忆点。另一方面,他们也在不断地自我突破,诸如《祝融》、《The Passenger》跟《Im Still Trying, At Least》这类歌曲,印象里都是乐队首次进行中文创作。这表明乐队正在试图在歌词文本创作层面尝试拓展,很有效,特别是中英文融合的文本,保持润顺衔接叙事的同时,还有助于增强主题表达的张力。

国际化的“国核”乐队Life Awaits,正在一步步按照自己的节奏丰富音乐表现,深化音乐内容。专辑《CALLME INSANE》是阶段性的成果,我也觉得这完全可以成为至今的“至高点”。但鉴于乐队足够高产,精彩自然未完待续。

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